27 de febrero de 2021
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Buga: 440 años de historia

28 de mayo de 2010
28 de mayo de 2010

En esa fecha, después de tres traslados, se fundó esta ciudad a orillas del río Guadalajara. Pero para que esa fundación fuera posible, antes los españoles tuvieron que enfrentarse en crueles combates con una tribu que se resistía a dejarse despojar de sus tierras: Los Bugas. 

43 años después del descubrimiento de América, en el año 1535, los terrenos donde fue fundada la ciudad de Buga empezaron a ser ocupados por los españoles. Se tiene noticia de que, en ese año, una expedición comandada por el Capitán Francisco de Cieza, que constaba de unos cien hombres, fue enviada por Juan de Ampudia y Pedro de Añasco, capitanes españoles, para que exploraran los terrenos que se ubicaban en la banda occidental del Cauca. Esto fue por los meses de abril y mayo de 1535. Los conquistadores se desplazaban por las riberas del río Cauca y, queriendo descubrir nuevos terrenos, le ordenaron a Francisco de Cieza que se adelantara en el recorrido. 

Cuando los conquistadores llegaron a los terrenos de lo que hoy se denomina Guadalajara de Buga se encontraron con varias tribus indígenas. La principal de ellas, denominada “Los Bugas”, estaba asentada en una amplia región, al pie del cerro Pan de Azúcar. En su basto territorio existían varios cacicazgos que, una vez sometidos por los españoles, fueron desapareciendo. Entre otros, a orillas del Río Guadalajara, en lo que es hoy la actual Ciudad de Buga, estaba el cacicazgo de Los Sepulturas; cerca de la hoya del Río Amaime, los Capacarí; en lo que hoy es El Cerrito,  los Guazábaras.  Todos tenían como líderes a caciques que no hicieron amistad con los conquistadores. 

Francisco de Cieza es considerado como la primera persona que descubrió las tierras donde años después se fundaría la ciudad de Guadalajara de Buga. Según textos históricos,  Sebastián de Belalcázar se convierte en el segundo conquistador que pisa estas tierras. En efecto, en los primeros meses del año 1536, casi un año después de que estos terrenos fueran pisados por Francisco de Cieza, llegó Belalcázar. Sin embargo, en esa primera exploración no le fue bien. Le tocó enfrentarse a unas tribus guerreras que le impidieron el avance. Eran los Pijaos, que habitaban la parte alta de la cordillera. Ellos les ayudaron a “Los Bugas” en su lucha para enfrentar a los invasores. 

Desde el año 1541, seis años después de que llegara a estas tierras Sebastián de Belalcázar, un hombre que acompañó al Mariscal Jorge Robledo en sus correrías por tierras que hoy conforman el Norte de Caldas,  el capitán Giraldo Gil de Estupiñán, intentó llegar para tratar de apaciguar a los indios. Quería convencerlos de que era necesario iniciar la fundación de una colonia para que la corona española aportara a su desarrollo. Este hombre salió de la antigua ciudad de Cartago, la que se fundó en las riberas del Río Otún, donde ahora esta situada la capital del departamento de Risaralda. En su camino encontró un terreno apto para la fundación de una colonia. Y allí fundó una villa que llamó Bugalagrande.

Desde ese lejano año 1535 en que el capitán Francisco de Cieza emprendió el camino para encontrar estas tierras han pasado 475 años. Es decir, 35 años antes de la fundación de Guadalajara de Buga ya se estaban preparando los pobladores para darle vida a una nueva colonia. Fue entonces cuando empezaron a mostrar liderazgo hombres como Rodrigo Diez de Fuenmayor, Ruy Báez de Sosa y Luis Velásquez Rengifo. Ellos lideraron el traslado al sitio donde hoy se encuentra la ciudad. ¿Razones para hacerlo? En el punto donde se habían establecido no existían buenos ejidos para repartir entre los colonos. Además las tierras no eran aptas para la agricultura y, por lo tanto, impedían el crecimiento como comunidad.