14 de junio de 2024

Entrevista Eje21 “No Debemos Olvidar a los Pequeños y Medianos Productores de Café”: Representante Juan Espinal

7 de marzo de 2024
7 de marzo de 2024

Por: Juan Sebastian Giraldo Gutierrez

“No Debemos Olvidar a los Pequeños y Medianos Productores de Café”: Representante Juan Espinal

Juan Fernando Espinal Ramírez, actualmente desempeñando el cargo de vicepresidente II de la Cámara de Representantes para el periodo 2023-2024, ha presentado un innovador proyecto de ley. Esta propuesta legislativa tiene el potencial de transformar el sector cafetero colombiano, poniendo especial atención en los pequeños productores y abriendo caminos de progreso para los jóvenes y madres cabeza de familia del país.

Juan Sebastián Giraldo Gutiérrez (JSGG): ¿Cómo han percibido los cafeteros el desempeño de la actual legislatura? ¿Qué inquietudes y comentarios han compartido los cafeteros con el presente Congreso de la República?

Juan Fernando Espinal Ramírez (JFER): En los últimos meses, hemos observado que la relación entre el gobierno nacional y la Federación Nacional de Cafeteros ha sido tensa. Este conflicto se hizo evidente durante el debate de control político que tuvimos en la Cámara de Representantes a finales de 2023.

Aunque la Federación de Cafeteros incluye a grandes productores, no debemos olvidar a los pequeños y medianos productores, así como a aquellos que se dedican a los cafés especiales. Precisamente, estos grupos nos motivaron, junto con la senadora Paola Holguín Moreno, a presentar un proyecto de ley.

Este proyecto busca crear un fondo con recursos destinados especialmente a jóvenes y madres cabeza de familia que poseen parcelas de café. Estos cafés tienen cualidades únicas y especiales que resultan en una excelente producción debido a sus texturas, sabores, ubicación geográfica, clima y altura. Estas características son especialmente valoradas en los cafés de origen y los cafés especiales.

Además, este proyecto representa una gran oportunidad para los hijos de los cafeteros y los jóvenes del campo, evitando que se vean obligados a migrar a las ciudades. Si les interesan este tipo de iniciativas, estos emprendimientos pueden ser muy importantes para ellos.

Finalmente, este proyecto es una oportunidad tanto a nivel nacional como internacional. Hemos tenido conocimiento de que una libra de café se ha vendido hasta por 130 dólares en el exterior, lo que indica que hay una gran oportunidad en este sector.

JSGG: ¿Esta iniciativa, que parece ser un fondo para emprendimientos de cafés especiales, sería operada por el Comité de Cafeteros? ¿O sería gestionada por el SENA como Fondo Emprender? ¿Quién sería el operador inicial de este fondo?

Nuestra labor en el Congreso es crear fondos como el Fondo Emprender. Aunque el Congreso es quien crea estos fondos, otorgamos la potestad al gobierno nacional para que reglamente el fondo, determine quién lo liderará y decida cómo y de dónde se destinarán los recursos, todo bajo nuestra auditoría.

Nuestro proyecto no solo cuenta con el respaldo de congresistas del Centro Democrático, sino también de congresistas de todos los partidos, incluyendo partidos de gobierno, especialmente el Pacto Histórico. Esto se debe a que nuestro proyecto está bien intencionado, lo que brinda tranquilidad.

Lo importante ahora es sacar adelante este proyecto. Tenemos cuatro debates pendientes y estamos a punto de iniciar, ya que radicamos el proyecto la semana pasada. Nuestra intención es trasladar la responsabilidad al gobierno nacional para que reglamenten el fondo, tal como lo hemos hecho con el Fondo de Paneleros a nivel nacional, que ha dado buenos resultados en el Congreso de la República. Este es un excelente ejemplo reciente de nuestro trabajo.

JSGG: En el texto del proyecto de ley, se destaca que el 96% de los productores del sector cafetero poseen menos de cinco hectáreas. ¿Serían estos productores los principales beneficiarios del Fondo Emprender del Café, o también las grandes superficies podrían beneficiarse de este programa?

Es probable que, durante el desarrollo del proyecto de ley, los congresistas presenten algunas propuestas. Sin embargo, la iniciativa está orientada principalmente a jóvenes rurales con emprendimientos y a madres solteras, quienes en su mayoría poseen pequeñas parcelas. Hemos observado cómo grandes productores de café han introducido un café especial en su negocio, potenciándolo tanto a nivel nacional como internacional. Por lo tanto, esta iniciativa está especialmente dirigida a pequeños productores de café, jóvenes y madres solteras.

JSGG: ¿Cuáles son las expectativas para este proyecto de ley? Teniendo en cuenta que gran parte de la agenda legislativa se está dedicando al estudio de las reformas e iniciativas gubernamentales, ¿creen que es posible su aprobación en esta legislatura?

Este proyecto se presentará ante la Quinta Comisión de la Cámara, de la cual soy miembro. Por lo tanto, es probable que se me asigne directamente el proyecto como autor. Es crucial que antes del 20 de junio, iniciemos el primer debate sobre el proyecto de ley para prevenir su hundimiento por tránsito legislativo y así poder continuar con los tres debates restantes en la próxima legislatura. Es importante resaltar que existe un fuerte compromiso generalizado en el Congreso con este proyecto de ley.

JSGG: Anteriormente, Usted nos mencionaba una desconexión entre el gobierno y el Comité de Cafeteros. ¿Podría compartir qué acciones se han tomado desde el Congreso en este asunto? ¿Se ha convocado al Comité de Cafeteros y al gobierno para facilitar un diálogo? ¿Cuál es la postura del Congreso al respecto?

Bajo el liderazgo de Alejandro García Ríos, representante de Risaralda, se estableció una comisión accidental en la que participamos varios congresistas. Este es el mecanismo que utilizamos en el Congreso de la República para convocar a todos los actores relevantes. Hasta ahora, hemos tenido dos reuniones, enfatizando al gobierno nacional la importancia de trabajar juntamente con la Federación de Cafeteros. Este espacio se ha creado con el objetivo de facilitar el diálogo entre el gobierno nacional, el Congreso y la Federación de Cafeteros, y así buscar soluciones a los problemas actuales, como la posible liquidación de varias cooperativas a nivel nacional. Por ejemplo, en Antioquia, la cooperativa del municipio de Andes está atravesando una crisis. Sin embargo, debemos seguir insistiendo en encontrar soluciones.

JSGG: Finalmente, una pregunta crucial sería si este Fondo Emprender de Cafés Especiales está principalmente orientado a la exportación, ¿se han contemplado acciones a nivel nacional para fortalecer la industria, o se trata exclusivamente de un tema de exportaciones?

Indudablemente, debe existir una estrategia de comercialización tanto a nivel interno como internacional. Esto es fundamental para darle un alcance más amplio a la estrategia de venta de los cafés especiales. Quiero enfatizar que también tenemos esto claro a nivel nacional.