8 de mayo de 2021
Directores
Orlando Cadavid Correa
Evelio Giraldo Ospina

Prevenir la obesidad, más que vanidad una condición de riesgo  

24 de junio de 2017
24 de junio de 2017

Aunque la principal motivación para evitarla es la vanidad, llegar a la obesidad representa una amenaza real para la salud. Dentro de las consecuencias más graves, se encuentran enfermedades cardiovasculares, condiciones cardiacos, accidentes cerebrovasculares, diabetes e hipertensión, que pueden aparecer con dicha condición.

Y lo que más preocupa son las cifras que existen sobre esta condición. De acuerdo con el más reciente estudio realizado por el The New England Journal of Medicine (NEJM) y publicado en el mes de junio, 2.200 millones de personas en el mundo (30%), están en sobrepeso de las cuales 600 millones de adultos y 110 millones de niños, ya están en obesidad.

En nuestro país la situación va en la misma línea: el mismo estudio reveló que 5,7 millones de colombianos tienen sobrepeso u obesidad, lo que representa un 17,6% de la población; mientras que 3 de cada 10 niños están en la misma situación.

Es aquí donde la dieta, el ejercicio y la prevención se convierten en las principales herramientas para evitar esta condición médica. Para ello, NUEVA EPS a través de Vivian Bernal, especialista en salud, recuerda cuales son las causas y consecuencias de tener sobrepeso; y las recomendaciones más importantes para tener un peso equilibrado.

¿Cómo se define la obesidad?

El sobrepeso y la obesidad se definen como una acumulación anormal o excesiva de grasa que puede ser perjudicial para la salud. El índice de masa corporal (IMC) es un indicador simple de la relación entre el peso y la talla que se utiliza frecuentemente para identificar el sobrepeso y la obesidad en los adultos. Se calcula dividiendo el peso de una persona en kilogramos, por su altura en metros al cuadrado (kg/m2).

De acuerdo a la definición de la Organización Mundial de la Salud (OMS):

  • Un IMC igual o superior a 25 determina sobrepeso.
  • Un IMC igual o superior a 30 determina obesidad.

¿Cuáles son las causas de la obesidad?

Básicamente, el sobrepeso y la obesidad son producto de una alteración en el balance de energía entre las calorías consumidas y gastadas. En la actualidad, a nivel mundial se dan en paralelo dos situaciones que generan el aumento de problemas y desbalances en tal sentido:

ü  Un aumento en la ingesta de alimentos hipercalóricos que son ricos en grasa, sal y azúcares simples pero pobres en fibra, vitaminas, minerales y otros micronutrientes;

ü  Un descenso en la actividad física como resultado de la naturaleza cada vez más sedentaria de muchas formas de trabajo, de los nuevos modos de desplazamiento y de una creciente urbanización.

¿Cuáles son las consecuencias de padecer obesidad?

Un IMC elevado es un importante factor de riesgo de enfermedades no transmisibles, como:

  • Las enfermedades cardiovasculares (principalmente cardiopatías y accidentes cerebrovasculares).
  • La diabetes.
  • Los trastornos del aparato locomotor (en especial la osteoartritis, una enfermedad degenerativa de las articulaciones, muy incapacitante).
  • Algunos cánceres (del endometrio, de mama y de colon).

¿Cómo manejar el sobrepeso?

La actividad física desempeña un papel importante en la prevención del sobrepeso y se necesitan niveles de ejercicio lo suficientemente altos para contrarrestar el aporte calórico excesivo. Por consiguiente, los esfuerzos preventivos deben centrarse en la alimentación saludable y la promoción de la actividad física.