5 de octubre de 2022
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«A los cantantes del concurso La Voz les falta identidad»: Rafael Mejía

13 de abril de 2014
13 de abril de 2014

rafael mejiaLuego fue locutor de emisoras tropicales y románticas y de allí pasó a la dirección artística de diversas empresas discográficas. Ha escuchado más de mil orquestas, unos dos mil conjuntos vallenatos y un sinfín de solistas en la búsqueda de estrellato. Es un hombre práctico, capaz de resolver un problema con un “si” en un segundo, o tal vez, con un pestañeo con un “no”.

Artistas como Alfredo Gutiérrez, el Binomio de Oro, el Combo de las Estrellas, Los Aterciopelados, Los  Embajadores Vallenatos le han contado sus anhelos y sueños con sus canciones y les ha convertido más de un tema en un verdadero éxito.

Hombre de fracasos y de triunfos. Le da lo mismo que lo alaben o lo critiquen. En una época, un problema lo podría resolver con una trompada o con un madrazo, pero antes de tomar cualquier determinación se pasa su mano una y otra vez por su barba cana y rala.

Mil anécdotas se podrían contar sobre este hombre de la radio y la música. Los estudios de grabación pueden ser su escritorio y aunque oye miles de canciones, no se sabe ninguna y lo peor, no canta una sola. Soluciona los líos en la forma menos pensada. En una oportunidad, en Cartagena, no encontraba un taxi para hacer una diligencia y los buses pasaban atestados. Se detuvo entonces frente a una oficina de alquiler de autos y a los pocos minutos estaba conduciendo un buggy.

Codiscos le abrió la puerta, BMG lo llevó al techo, Sonolux le concedió las ventanas del éxito y Discos Fuentes le llevó a la nostalgia.

–¿Cómo fue su llegada a la radio?

— Siguiendo el conducto regular empecé como control de Radio Claridad en 1963. Hice el curso radial completo.

— ¿Qué hacía en los años sesenta?

–Estudiaba bachillerato y electrónica pensando en el futuro.

–¿Cómo era la radio en esa época?

–Maravillosa, mágica, respetuosa y exigente con los que estábamos haciendo el curso radial.

–¿Qué tipo de personajes hizo como radio actor?

–Muchísimos, imagínese que narré y personifiqué muchos personajes en La Ley contra el hampa y no recuerdo en cuantas radionovelas, fui radio actor de planta durante 7 años del elenco de RCN.

–¿Quiénes eran sus compañeros de actuación?

–José Saldarriaga, Teresa Restrepo de Londoño y Carlos Mejía Saldarriaga, entre muchos más de los que hicieron grande esta inolvidable época radial.

–¿Cómo fue su primera experiencia en Bogotá?

–Dura, traumática, extrañaba la tierrita, además me tocó volver a comenzar el curso radial.

–¿Cómo fue su ingreso a Codiscos?

–El Dr. Álvaro Arango me contrató. Por aquella época conducía y dirigía mis espacios lanza éxitos y disjokeys como director de Emisoras Siglo XX de  RCN, los que tenían una buena recepción en las disqueras de Medellín, esto fue en1970.

–¿Cuáles fueron los primeros artistas que conoció?

–Alfredo Gutiérrez, Luis Enrique Martínez y Abel Antonio Villa, trilogía vallenata talentosa, la que con su creatividad e inspiración dio identidad a este género folclórico.

–¿Cuál fue su primer éxito?

–“Te lo juro yo”, de Jairo Paternina con El Combo de las Estrellas.

— ¿Cómo organizó al Binomio de Oro?

–Aproveché los divorcios musicales de Rafael Orozco y Emilio Oviedo e Israel Romero de Daniel Celedón. Uní a Rafael con Israel, este fue el gran acierto.

–¿Se ha perdonado por no aceptar a  Diomedes Díaz?

–Con la muerte del «Cacique» nace el mito. Diomedes llego a Codiscos de la mano de Emilio Oviedo, le dimos la oportunidad de grabar con Nefelita Durán, quien era el Rey de la Leyenda vallenata, 1976. Si hubiera tenido el don predecir el futuro lo hubiera contratado, ¿qué director o productor discográfico no lo hubiera hecho?

–¿Se ha dañado el Festival vallenato?

–Se ha comercializado perdiendo su esencia folclórica.

–¿Cuál ha sido para usted la mejor empresa como hombre del disco: Codiscos,  Sonolux, BMG o Discos Fuentes?

–BMG y en la actualidad Discos Fuentes.

–¿Cuántos madrazos lanza al día?

–Los que sean necesarios para darle mayor dinámica a quien se lo merece y se lo gane.

–¿Ha compuesto algún tema?

–Varios me los grabaron, Alci Acosta, Darío Gómez y el Grupo Clase.

–¿Ve el programa La Voz?

–No lo veo pero sí me preocupo por conocer los resultados del mismo.

–¿Cree en el jurado de ese programa?

–Sí, Ricardo Montaner, Carlos Vives, Gilberto Santa Rosa y Andrés Cepeda, son excelentes profesionales.

–¿Los que ganan La Voz si tienen voz?

–Tienen voz, pero les falta identidad y en muchos casos estructuración musical y cultural.

–¿A cuántos desagradecidos se ha encontrado en la vida?

–Los desagradecidos, no me preocupan, conozco artistas inconformes hasta con ellos mismos. Tengo claro que este negocio no se deben esperar agradecimientos, ni reconocimientos. El artista, aporta su talento y vocación, cobra por su trabajo y a los productores, arreglistas y promotores, nos pagan por nuestro trabajo.

–¿A cuántos artistas descubrió?

— A muchos les di la oportunidad, algunos hicieron realidad sus sueños un alto porcentaje desafortunadamente no. A los ganadores que más recuerdo, El Binomio de Oro, Aterciopelados, Grupo Niche, Los Betos , entre otros.

–¿Cómo sabe que hay talento?

–La personalidad, actitud, vocación, creatividad, musicalidad, espíritu de sacrificio y fe sus proyectos.

— ¿Qué compositor colombiano le impresiona?

–José A. Morales pero es injusto citar sólo uno.

— ¿Hay críticos de música en el país?

–«De dónde flores si no hay  jardín».

¿Cómo desarrolla la dirección artística ahora?

–Con énfasis en los medios digitales.

–¿Escucha música en su casa?

–La música es parte de mi existencia, la música está en todas absolutamente todas mis actividades.

–¿Con qué artista no paso nada y se gastó un billete?

–La lista es generosa en aspirantes al éxito, con los que no desafortunadamente no paso nada. Por obvias razones desaparecieron de mi memoria.

–¿Se enamoró de alguna cantante?

–No, pero la tentación rondó mi entorno.

–¿Se ha dado puños con alguien?

–Desde luego y no fue una vez, fueron varias veces.

–¿Ha llorado por alguna canción?

–Desde luego “El hijo ausente”, este tema me emociona hasta las lágrimas.

–¿Cuántas canciones se sabe de memoria?

–Tarareo muchas, pero no se me ninguna.

–¿Canta en reuniones?

–Ni en reuniones, ni en el baño.

–¿Todavía toma aguardiente con hielo y limón?

–No el aguardientico lo degustaba purito, hoy ya no lo hago soy abstemio.

–¿En dónde preparan buenos frijoles?

–Los mejores frijoles los preparan en mi hogar.

–¿Qué momento de la vida le gustaría volver a repetir?

–La llegada a esta dimensión, volver a nacer.

–¿Qué pasó con el catálogo de Sonolux?

–Lo tiene la organización Ardila Lulle en sus archivos digitales.

–¿Con cuántos amigos cuenta ahora?

–No son muchos, pero si los mejores.

–¿Hacia dónde va la industria de la música?

–Hacia el entorno digital.

–¿Quién ha sido su mejor alumno?

–Mi hijo.

–¿Siente que habrá paz en Colombia?

–Si vuelven a elegir a Uribe.

–¿Ha vuelto a hablar con Carlos Vives?

–Muy poco la agenda artística de Vives no le da mucho tiempo.

–¿Se escribe con Andrea Echeverry?

–No, cuando ella visita Medellín me llama y nos ponemos al día por teléfono.

–¿Todo tiempo pasado fue mejor?

–Todo tiempo mejor está por llegar.

–Se imagina sin barba?

–No perdería identidad, me sentiría desnudo.