28 de octubre de 2021
Directores
Orlando Cadavid Correa
Evelio Giraldo Ospina

La caña de azúcar

2 de mayo de 2013

Existen 240 mil hectáreas productoras de caña panelera distribuidas en 70 mil fincas para un promedio aproximado de 3.5 hectáreas por finca, sólo el 5% de la producción nacional panelera es desarrollada a través de explotaciones superiores a las 50 hectáreas. Se producen 1.4 millones de toneladas al año. La India, el primer productor de panela en el mundo, produce 7.214.000 toneladas.

Las hectáreas de caña para azúcar y alcohol carburante son 230 mil. Estas producen 2.5 millones de toneladas de azúcar y 400 mil toneladas de alcohol. Apenas el 25% de estas hectáreas pertenecen a los ingenios y el restante 75% pertenecen a proveedores que son 1500 productores independientes. El sector azucarero en el país genera 300 mil empleos directos y 1.5 millones de empleos indirectos.

En los últimos años, las importaciones de azúcar han aumentado de forma descontrolada, afectando la estabilidad de estos empleos y finalmente el desempeño económico de muchas empresas y familias que se dedican a esta producción, algunas de las cuales han decidido dejar de cultivar caña. El año pasado se importaron 320 mil toneladas de azúcar. Lo triste es que estas importaciones solo benefician a un pequeño grupo de empresarios, y un selecto grupo de empresas entre multinacionales y nacionales que no generan mayor empleo, comparado con los que derivan del cultivo de la caña para producción de azúcar y panela.

El gremio de los paneleros han radicado sus peticiones y quejas al gobierno nacional, del que solo obtienen respuestas vacías y, en la mayoría de los casos, evasivas. Hay muchos establecimientos ilegales sin control alguno por parte del gobierno que trabajan con caña robada. Con el azúcar que está ingresando al país, se está haciendo panela adulterada por un precio mucho más bajo que el nacional; mientras el costo de producir un kilo de esta es de $2500 pesos, la que se produce con azúcar importada o de contrabando la están en vendiendo en $1200 el kilo.

Actualmente, se han escuchado voces que pretenden que se quiten las Franjas Andinas de Precios que funcionan de forma que si el precio internacional del azúcar baja, el arancel sube o viceversa. Esta decisión llevaría al cierre de muchos trapiches e ingenios y al despido de miles de trabajadores. Sería un golpe mortal para el sector cañicultor que en total genera aproximadamente 3.55 millones de empleos.

En 2009, el sector panelero tuvo la intención de movilizarse en protesta por la situación que padecen; sin embargo, lograron llegar a un acuerdo con el gobierno. En este acuerdo se habla de $15 mil millones de pesos para la promoción del consumo que, se tradujeron en solo $1200 millones, lo que refleja el incumplimiento de gobierno hacia un sector tan sensible para la economía y la tranquilidad social del país.

José Darío Salazar
Senador de la República