20 de octubre de 2021
Directores
Orlando Cadavid Correa
Evelio Giraldo Ospina

Biopolímeros, útiles para injertos de piel

1 de mayo de 2013
1 de mayo de 2013

biopolimeros
Imagen U. Nacional

La investigadora Mónica Becerra, candidata a magíster en Microbiología de la Universidad Nacional de Colombia, estableció que los residuos de la producción de biodiésel sirven como insumo para obtener un tipo de biopolímero llamado polixidroxialcanoato.

Un polímero es un material parecido a un plástico que presenta diferentes características de aplicación de acuerdo con su composición. “En este caso, el polixidroxialcanoato puede usarse en suturas que luego van a ser degradadas por el cuerpo, también como soportes para injertos de piel y en envases a nivel más industrial”.

El mecanismo es el siguiente: los residuos del biodiésel se ponen en contacto con un microorganismo, que al reproducirse se encarga de transformar este material en los polímeros. El microorganismo fue seleccionado a partir de una muestra de seis cepas pertenecientes al Instituto de Biotecnología (IBUN) de la UN.

En el proceso de producción del biodiésel, además de este combustible, se obtienen como residuo sustancias como glicerol con alcohol y ácidos grasos.

Becerra dice: “esos fueron los sustratos que yo evalué. Como venían de diferentes plantas de Colombia no tenían las mismas concentraciones de glicerol y ácidos grasos”. El residuo que mejores resultados obtuvo en la producción de polímeros fue uno con altos contenidos de ácidos grasos.

Señala que la producción de biopolímeros es limitada por los altos costos de producción. “Buscando un sustrato que sea un residuo y que por lo general se deseche (tiene un bajo costo), mejoraría la economía de producción del polímero”.

La investigación nació del interés por encontrar un uso a los altos volúmenes de residuos provenientes de la producción de biodiésel, una industria que en Colombia crece alrededor de un 10% anual.

(Por:Fin/AF/sup)
Agencia de Noticias U. Nacional