2 de febrero de 2023
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Juan Sebastián Giraldo Gutiérrez
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Los cinco Reporteros

26 de febrero de 2012
26 de febrero de 2012

En el párrafo de entrada del prólogo escribía en 1964 el erudito manizaleño  Silvio Villegas Jaramillo, abogado, orador, periodista, parlamentario, ensayista y catedrático:

“Desde hace varios años Antonio Pardo dirige en la Cadena Radial Caracol uno de los programas que tienen mayor sintonía en la radiodifusión colombiana: Cinco Reporteros y el Personaje de la Semana. Estas entrevistas las publican, luego, todos los periódicos del país. Así se ha logrado una publicidad hasta ahora desconocida entre nosotros”.

Señalemos que a medida que la compañía fue cambiando de dueños y de orientadores, fue languideciendo, hasta desaparecer por completo, el que llegó a ser el programa radioperiodístico de mayor audiencia en Colombia, por el que desfilaban en las noches dominicales los dirigentes en todos los frentes de la actividad nacional: presidentes, ministros, magistrados, cardenales, militares y líderes políticos y gremiales que se sometían a los certeros  interrogantes sobre los temas de actualidad que inquietaban a la opinión.

El maestro Villegas –autor de la bellísima ”Canción del Caminante”—decía que “los reportajes semanales de Antonio Pardo y de sus compañeros de labores marcan una etapa en la historia del periodismo colombiano. A través de ellos se puede seguir la vida del país durante los últimos años, tanto por la importancia de los temas tratados como por la esmerada selección de los personajes, hombres de acción y pensamiento”.

En la alineación original de los sagaces cinco reporteros que acompañaron a Don Antonio –leyenda viva de la radio— estuvieron Alberto Giraldo, Javier Baena, Timoleón Gomez y Alberto Rojas. Como en el oficio los periodistas van y vienen, la formación variaba un poco. También fueron de la partida, entre otros buenos entrevistadores, Jaime Villamil, Iván Suárez, Hipólito Hincapié, Rodrigo Pareja, Elkin Mesa, Darío Hoyos, Alcibiades Bottía, Bayron López, Daladier Osorio, Darío Montoya, Pepe Romero y Alvaro Pardo.

Un viernes hicieron el viaje de ocho horas por carretera de Bogotá a Manizales cuatro reporteros (Pardo, Giraldo, Villamil y Hoyos)  para grabar el programa, en la finca cafetera “La Arabia”, de Manizales, con el doctor Fernando Londoño, quien acababa de ser nombrado ministro de Gobierno por el Presidente Alberto Lleras. Aquí se les sumó para completar el quinteto Rogelio Vieira, Rodil, el jefe de redacción de LA PATRIA.

El Personaje  tuvo sus émulos, no tan exitosos como el original, en las cadenas competidoras: Técnicos y Políticos, en Todelar, y Frente a Frente, en RCN. Los tres se emitían el domingo a las 9 de la noche.

El libro transcribe literalmente reportajes memorables con los presidentes Laureano Gómez, Alberto Lleras, Guillermo León Valencia, Julio César Turbay, Belisario Betancur, Misael Pastrana, Alfonso López M., Roberto Urdaneta; el caudillo Gilberto Alzate, el general Alberto Ruíz Novoa y el cardenal Luis Concha Córdoba, entre otros colombianos destacados.

El capítulo más delicioso recoge todos los “detrás de cámaras y micrófonos” de situaciones de todo color y sabor vividas en la búsqueda de los centenares de protagonistas de estos programas de gran factura periodística.

La apostilla. El maestro Pardo, el padre de Cinco Reporteros y el Personaje de la Semana, que trabaja actualmente en un gran libro sobre la historia de la radio grande, creó además el noticiero Ultima Hora Caracol, cuyas tres emisiones de 15 minutos cada una, desaparecieron del aire, pese a que –como Carvajal, su último patrocinador-  hacía las cosas bien…