28 de octubre de 2021
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Congreso de Estados Unidos aprobó Tratado de Libre Comercio con Colombia

13 de octubre de 2011
13 de octubre de 2011

El Senado estadounidense dio luz verde final este miércoles al Tratado de Libre Comercio (TLC) con Colombia con 66 votos a favor y 33 en contra, con lo que el acuerdo queda listo para la firma por parte del presidente Barack Obama.

El Tratado, negociado originalmente en 2006, fue aprobado previamente con amplia mayoría por la Cámara de Representantes, al igual que los acuerdos con Panamá y Corea del Sur.

Tanto la Cámara de Representantes como el Senado aprobaron los acuerdos con amplias mayorías, tras una jornada dedicada casi en exclusividad a debatir los textos por última vez en sesión plenaria. Los tres TLC deben ser firmados por el presidente Barack Obama, quien recibe este jueves al presidente surcoreano, Lee Myung-Bak, en visita oficial.

Estados Unidos, cuya economía necesita desesperadamente crear puestos de trabajo, espera con estos tratados aumentar sus exportaciones en unos 12.000 millones de dólares, el 90% de los cuales con su poderoso socio comercial asiático.

El TLC con Corea del Sur podría significar la creación directa de 70.000 puestos de trabajo, según las estimaciones de la Oficina del Representante Comercial estadounidense (USTR). Con Colombia y Panamá los beneficios serán mucho más modestos para la economía estadounidense, del orden de poco más de 1.000 millones de dólares en nuevas exportaciones, según cálculos oficiales.

Pero los acuerdos representan para el sector agropecuario una última oportunidad de recuperar mercados, particularmente en Colombia, que está orientando cada vez más sus compras de insumos primarios a Canadá, Brasil y Argentina. Los dos países latinoamericanos ya exportaban cerca del 90% de sus productos libres de aranceles a Estados Unidos.

Estos tres nuevos TLC fueron negociados y firmados originalmente por el anterior presidente George W. Bush, primero con Colombia, en 2006 y al año siguiente con Panamá y Corea del Sur. Los demócratas, que pasaron a dominar el Congreso en 2008, exigieron cambios fundamentales en los tres acuerdos, lo que empantanó las negociaciones durante años.

Corea del Sur consintió finalmente abrir más su mercado a los autos estadounidenses, y Colombia y Panamá introdujeron respectivamente cambios en su legislación laboral y fiscal. Bogotá aprobó en particular un plan de acción muy detallado este año de mejoras de los derechos laborales y de protección de líderes sindicales. Colombia es uno de los países que registra más asesinatos de líderes sindicales en el mundo, 51 casos en 2010, según Human Rights Watch (HRW). Activistas de izquierda protestaron el martes en el interior del hemiciclo del Senado estadounidense cuando una comisión debatía estos tres TLC.

Los legisladores demócratas más recalcitrantes acusaron hasta el final al gobierno de Barack Obama de no vincular legalmente el cumplimiento del plan de acción colombiano a la aprobación del TLC. Los defensores del acuerdo aseguran que el nivel de violencia contra los trabajadores colombianos ha bajado drásticamente en la última década.

El gobierno de Obama, inicialmente muy cauto con esos tres TLC, acabó dándole el empujón necesario este año, tras negociar los cambios que exigían sus aliados sindicales. "El gobierno se asegurará que Colombia implemente con éxito los elementos clave del plan de acción antes de que el TLC entre en vigor", aseguró la Casa Blanca en una nota oficial el martes.

Los tres TLC podrían tardar hasta seis meses en ser aplicados. El gobierno de Obama consiguió arrancar de la oposición republicana la aprobación de un viejo programa de ayuda a la reconversión profesional conocido como TAA para decenas de miles de trabajadores estadounidenses, afectados por la entrada en vigor de acuerdos de libre comercio.

Síntesis del TLC con Estados Unidos

De cómo se verá afectada la economía nacional con el tratado.

Beneficiados con el tratado
Consumidores, exportadores y empresarios de EE.UU. y Colombia. Podrán vender más productos sin pagar aranceles. Los nacionales adquirirán más maquinaria sin pagar impuestos.

Consecuencias económicas
Crecimiento de un punto anual adicional en la economía del país. Reducción de 2% del desempleo en cinco años. Se crearán 380.000 nuevos puestos de trabajo.

Estado del comercio bilateral
En 2010, Colombia vendió US$16.900 millones a EE.UU. (43% de las exportaciones). Las importaciones estadounidenses el año pasado, llegaron a US$10.400 millones.

Número de productos nacionales con potencial
Según la firma Araújo Ibarra y Asociados, 500 productos tienen potencial exportador a EE.UU.

Hay posibilidades en frutas, hortalizas, lácteos, carnes y tabaco.
El TLC, dice el Gobierno, traerá mejores condiciones de acceso a flores, azúcar y derivados, aceites, etanol, alimentos preparados, cacao, café y algodón.

Efectos en la industria colombiana

Un 99,9% de la industria nacional tiene acceso a Estados Unidos con el acuerdo y podrá reducir costos de producción. A su vez, Colombia da acceso al 81,8% de sus productos.
La pequeña y mediana empresa del país podrá acceder a tecnología más económica por la baja de aranceles.

¿Cómo le irá a los sectores de la industria y de la economía?
Textiles y confecciones: Hay preferencias de largo plazo. Según el Gobierno, se abren grandes oportunidades.
Sector grasas: Las grasas colombianas tendrán potencial por entrar sin arancel. Mercado de EE.UU. demanda productos más sanos.
Sector de cueros: Se ampliaron las preferencias comerciales de Atpdea (acceso preferencial al mercado estadounidense).
Sector servicios: Se beneficiará por entrar sin barreras y con acceso preferencial a EE.UU.
Sector financiero: Se amplía la competencia en la banca y en los seguros. En estos últimos, podrá hacerse comercio transfronterizo. También se conservó la discrecionalidad del Gobierno para controlar flujos de capital.

Compras públicas
Empresas nacionales tendrán acceso al mercado de compras públicas de EE.UU (US$300.000 millones anuales).

Lo que falta para poner en marcha el tratado
Después de la aprobación viene la implementación del acuerdo. Esto busca verificar los ajustes normativos para garantizar que el TLC sea compatible con las leyes colombianas. Luego se hace el canje de notas entre los dos gobiernos y en seguida, se cuentan dos meses para que cobre vigencia el tratado.