29 de mayo de 2020
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Evelio Giraldo Ospina

Científicos dan con la molécula clave del envejecimiento

26 de junio de 2018
26 de junio de 2018

Tras ganar el premio Nobel de medicina en 2009, Elizabeth H. Blackburn y sus colegas,  se dieron cuenta que las células del cáncer eran las únicas que podían usar una enzima que calificaron de ‘milagrosa’, la telomerasa.

Una de las causas del envejecimiento, además del acortamiento de la longitud de los telómeros, que son extremos de los cromosomas, es el estrés oxidativo. La acumulación de especies reactivas de oxígeno causa daño en el ADN y también cambios en las moléculas de proteínas y los lípidos de la célula. La célula finalmente pierde su funcionalidad y muere.

Precisamente en el Centro Alemán de Investigación del Cáncer de Heidelberg, han dado con una proteína clave en el proceso de envejecimiento. Se trata de una molécula de proteína llamada TXNIP, proteína interactiva con tiorredoxina. Esta molécula es responsable de transformar las moléculas reactivas de oxígeno de vitales a dañinas, y así acelerar o frenar el proceso de envejecimiento.

Foto: Ilustrativa tomada de Muy Interesante.

Y, ¿cómo elimina el cuerpo las especies de oxígeno nocivas para utilizar las que son ‘beneficiosas’? Una forma es su conversión de dañinas a vitales: enzima tioredoxin-1 (TRX-1). Se ha demostrado que TRX-1 desempeña un papel en la protección del ADN contra el estrés oxidativo y la ralentización de los procesos de envejecimiento. Pero la molécula protagonista del estudio, que es su contraria (TXNIP) inhibe la tiorredoxina-1 y por lo tanto asegura que las moléculas reactivas de oxígeno se retengan, acelerando el envejecimiento.

Por tanto, se podría pensar que el envejecimiento se precipita por un juego de moléculas de oxígeno reactivas, una ‘beneficiosa’ (TRX-1) y la otra, nociva (TXNIP); en el que acaba ganando la nociva. Los investigadores desarrollaron la hipótesis de que esta última acelera su producción con la edad, boicoteando el trabajo de TRX-1 de protección contra el estrés oxidativo, y causando el envejecimiento de las células.

Para averiguar si se forma más TXNIP en el cuerpo con el paso de los años, compararon las células T de la sangre de un grupo de voluntarios de más de 55 años con células T de donantes de sangre más jóvenes, que tenían entre 20 y 25 años.

Finalmente, resultó que las células de sujetos mayores producen significativamente más TXNIP. Los científicos de DKFZ también han observado hallazgos similares en otros tipos de células y tejidos humanos.

Los investigadores también descubrieron que se produce más TXNIP en la mosca Drosophila a medida que aumenta la edad. Para probar si el TXNIP es realmente responsable del envejecimiento, criaron moscas que producen significativamente más TXNIP que sus parientes, así como moscas en las que la síntesis de TXNIP se reduce en gran medida.

«Las moscas que produjeron más TXNIP vivieron en promedio mucho más cortas, mientras que las moscas con menos TXNIP tuvieron una vida promedio más larga», resume Tina Oberacker, investigadora responsable de los experimentos con moscas.

De hecho, «TRX-1 y su oponente TXNIP se conservan casi intactas en el curso de la evolución, y apenas difieren entre moscas y humanos», explica Krammer. Si se produce más TXNIP con la edad, esto significa que TRX se desconecta gradualmente con su función de protección.

Esto conduce a un mayor estrés oxidativo, que daña las células y los tejidos y, finalmente, les provoca la muerte.

(Fuente: Muy Interesante)