2 de marzo de 2021
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El oro negro y la política nacional

16 de diciembre de 2014

Caos en la OPEP

Se enloqueció el mercado y se habla de una guerra de precios. Cuando el pasado verano los yihadistas de Estado Islámico se apoderaron de un inmenso territorio de Irak se pensó que se iba a elevar el precio del petróleo, sin  embargo ocurrió lo contrario. Y a pesar de esta situación los mayores productores no se han puesto de acuerdo para reducir la oferta y estabilizar los precios.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) se fundó en septiembre de 1960, por 12 de los principales productores, con el fin de coordinar estrategias para contraer o expandir la oferta e impulsar la cotización internacional del crudo. En esta dirección Venezuela convocó la reunión extraordinaria de la OPEP del pasado 27 de noviembre, en Viena, para que se acordara bajar la producción con el fin de aumentar el precio del barril. Pero de la cumbre salió la pésima noticia de mantener el nivel de los últimos cuatro años, 30 millones de barriles diarios. Inmediatamente cayó el precio por debajo de los 70 dólares ¿Qué pasó?

Hay una profunda división en la OPEP, donde los miembros aprovechan el caos para beneficio propio. Pero además hay razones de peso: la disminución de la demanda y la competencia de las nuevas tecnologías, como la fracturación hidráulica, que está transformado el mercado porque disparó la producción en Estados Unidos. El único país que no tiene problema es Arabia Saudita, un gigante financiero, no sólo es el mayor productor, sino que puede sobrevivir durante muchos años con precios bajos pues tiene activos por 755 mil millones de dólares. Una situación bien diferente es la de Venezuela, Nigeria, Argelia e Irak, que necesitan precios que superen los 100 dólares por barril, para cuadrar los presupuestos.

La fracturación hidráulica

La mayor oferta de petróleo se debe a las modernas técnicas de producción que incluyen la fracturación hidráulica o fracking, una técnica para aumentar la extracción de gas o petróleo del subsuelo. Consiste en perforar un pozo vertical y cuando se alcanza la profundidad deseada se inyecta agua con arena y productos químicos, con el fin de ampliar las fracturas existentes en el sustrato rocoso que encierra el gas o el petróleo y facilitar la salida a la superficie.

Aunque esta técnica arroja beneficios económicos, porque se obtiene mayor cantidad de hidrocarburos, presenta muchos inconvenientes, como la contaminación del agua, daños a los ecosistemas, se afecta el aire, la atmósfera y se corre el riesgo de sismos inducidos. Con este sistema Estados Unidos aumentó la producción a nueve millones de barriles al día y se convirtió en un país exportador. El problema radica en que es más costosa la producción de petróleo para este país, con la tecnología “fracking”, que para los países árabes con los medios tradicionales.

El gobierno colombiano se está contagiando y las autoridades decidieron respaldar la nueva técnica que surgió debido a la crisis energética de las potencias, que buscan nuevos recursos especialmente en naciones que no estén en guerra. Sin embargo en nuestro país no hay estudios que demuestren que con el fracking no se van a causar daños ambientales y por esta razón se le está pidiendo al Gobierno que decrete una moratoria y que se incentive la investigación al respecto para tomar decisiones adecuadas. En países como Alemania, Dinamarca, Francia, Italia y República Checa, los grupos de ambientalistas lograron que sus gobiernos frenaran la aplicación del fracking

Países ganadores y perdedores

Estados Unidos es uno de los grandes ganadores en este nuevo orden petrolero, pues forzó el cambio, se convirtió en país exportador, asestó un duro golpe al mercado, y le viene dando codazos a Rusia y a Venezuela, que han utilizado el petróleo para sus prioridades geopolíticas.

Rusia es el tercer productor mundial de crudo, tiene una inflación del ocho por ciento y en los últimos tres meses el rublo se devaluó 30% frente al dólar. Sin embargo las reservas de 454 mil millones de dólares son un amortiguador que le permite sostenerse en la llamada “Guerra Negra”. La situación es muy difícil para Venezuela por los malos manejos y el derroche en los tiempos de bonanza, que la dejaran con una inflación de 70%, altos niveles de escasez, baja producción industrial y corrupción galopante. Colombia tampoco la tiene fácil porque los dirigentes basaron su economía en la locomotora minera, no creyeron en la inestabilidad del mercado petrolero y dependemos de las materias primas. Como se puede deducir el futuro es bastante complejo pero por ahora ganan los países exportadores, los que producen a bajo costo y los que supieron diversificar la economía.

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